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Duqueine Engineering débute 2017 avec la victoire

Posté le 22/03/2017

Comme l’an dernier, c’est par un succès en LMP3 lors de l’ouverture des V de V Endurance Series à Barcelone que le team Duqueine Engineering commence sa saison. Gilles Duqueine, David Droux et Nelson Panciatici remportent ainsi une victoire pleine de panache en prenant la tête dans les dix dernières minutes d’une course haletante. Antonin Borga et Henning Enqvist prennent quant à eux la 4ème place au volant de la Ligier JS P3 N°8.

Avec cette victoire, le Team commence ainsi de la meilleure des manières une saison très riche, qui verra ses différents équipages en découdre en V de V Endurance Series, Michelin Le Mans Cup et European Le Mans Series. C’est justement le Prologue de l’ELMS, disputé à Monza les 28 et 29 mars, qui constituera le prochain rendez-vous pour l’équipe de Gilles Duqueine et Yann Belhomme.

Après avoir signé la pole position grâce à Nelson Panciatici, l’équipage de la N°9 du team Duqueine Engineering se présentait au départ des 4 heures de course avec des ambitions légitimes. Mis en difficulté par des pneus très abîmés lors des qualifications, Gilles Duqueine devait limiter les dégâts dans un début de course très animé. Après avoir récupéré la voiture en milieu de tableau au gré des ravitaillements, David Droux se lançait dans une longue et brillante remontée qui permettait au trio de la N°9 de retrouver les premières places. Nelson Panciatici prenait ensuite le relais dans la nuit catalane et devait observer les derniers « drive through » réglementaires. Le pilote Duqueine Engineering fondait sur ses différents adversaires et dépassait le leader du classement LMP3 dans les toutes dernières minutes, offrant le succès à son équipe au terme d’un scénario à suspense.

Dans le bon tempo tout au long du week-end, Antonin Borga et Henning Enqvist échouent malheureusement au pied du podium. Différentes péripéties de course, dont une suspicion de crevaison, ont ainsi privé l’équipage de la Ligier JS P3 N°8 d’un top 3 qui aurait été largement mérité. Cette première expérience commune demeure toutefois très prometteuse au regard du rythme affiché par les deux hommes. On devrait à coup sûr retrouver Antonin Borga et Henning Enqvist dans la course à la victoire dès les prochaines courses.

Les résultats du week-end

Classement LMP3

1er : #9 (N. Panciatici / D. Droux / G. Duqueine) – Duqueine Engineering
2ème : #93 (Perroy/ Fontaine / Decultot) – N’Race
3ème : #39 (Deguffroy / Gauvin / Trouillet) – Graff Racing
4ème : #8 (A. Borga / H. Enqvist) – Duqueine Engineering

ESSAIS LIBRES 1

2<span">ème chrono LMP3 en 1.44.671 #9 (N. Panciatici / D. Droux / G. Duqueine)
3ème chrono LMP3 en 1.44.868 #8 (A. Borga / H. Enqvist)

ESSAIS LIBRES 2

Meilleur chrono LMP3 en 1.45.677 #8 (A. Borga / H. Enqvist)
3ème chrono LMP3 en 1.46.991 #9 (N. Panciatici / D. Droux / G. Duqueine)


ESSAIS LIBRES 3 (nocturnes)

Meilleur chrono LMP3 en 1.42.681 #9 (N. Panciatici / D. Droux / G. Duqueine)
4ème chrono LMP3 en 1.46.930 #8 (A. Borga / H. Enqvist)

QUALIFICATIONS

Pole position LMP3 en 1.41.670 #9 (N. Panciatici / D. Droux / G. Duqueine)
3ème chrono LMP3 en 1.42.431 #8 (A. Borga / H. Enqvist)

Le circuit

Epicentre de la planète « sport-automobile » en fin d’hiver, le Circuit de Catalogne venait d’accueillir pendant deux semaines les essais officiels de Formule 1 et de FIA Formule 2 avant de voir arriver les acteurs du Championnat V de V Endurance Series. Souvent citée parmi les plus belles pistes d’Europe, la boucle de 4,655 kilomètres et ses virages rapides constituaient un terrain de jeu rêvé pour ce premier meeting de la saison.

Les conditions météorologiques

Parfaites ! Le soleil n’a cessé de briller sur la Catalogne pendant les trois jours de ce premier meeting de V de V Endurance Series de la saison. Si les températures assez élevées ont pu influer sur la dégradation des pneumatiques, c’est surtout le fait que la fin de course soit disputée en nocturne qui a joué un rôle déterminant dans le résultat, de nombreux pilotes du championnat n’ayant encore qu’une expérience limitée du pilotage de nuit.

Les réactions

Yann Belhomme :
« C’est la deuxième année consécutive que nous débutons notre saison par une victoire en V de V Endurance Series à Barcelone. Elle a cette année un goût particulier car nous avons fait le choix de disputer un programme complet dans ce championnat très disputé, qui offre beaucoup de suspense et d’émotions. La dernière heure de course a été complètement folle et Nelson Panciatici a réalisé un sacré numéro pour remonter la voiture jusqu’en tête. C’est sa première victoire avec Duqueine Engineering et le voir enfin sur le plus haute marche du podium avec Gilles est un symbole très fort, un beau moment d’émotion. Je n’oublie pas pour autant David Droux qui a fait preuve d’une solidité impressionnante avec un relais plein de constance et d’autorité. Il montre qu’il a passé un cap et c’est de très bon augure pour l’ELMS. Le fait de voir échouer la N°8 au pied du podium est une déception car Antonin Borga et Henning Enqvist méritaient assurément beaucoup mieux.  Antonin a montré une très belle pointe de vitesse tout au long du week-end et Henning s’adapte très vite. Il n’avait jamais roulé aussi longtemps que durant son premier relais et il a été très courageux. C’est une association très prometteuse et ils se mêleront à la lutte pour la victoire cette saison. Au delà du résultat d’ensemble, complété par la pole position de la N°9, qui est très satisfaisant, c’est l’esprit de travail et d’émulation qui règne dans l’équipe qui me rend heureux. Les mécaniciens et ingénieurs abordent la saison avec beaucoup d’ambition et nos deux équipages vivent bien ensemble, c’est un plaisir d’évoluer dans ce cadre. Nous allons désormais nous tourner vers le Prologue de l’ELMS et nous remettre au travail.»

Gilles Duqueine 


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